Ten Spanish legumes with designation of origin

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Ten Spanish legumes with designation of origin

Abel Mariné | In Spain we have ten pulses that have achieved differentiated quality brands.

The General Assembly of the United Nations (UN) has proclaimed 2016 International Year of Legumes (AIL), and designated the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) to promote it in collaboration with governments, non-governmental organizations and other entities. It is about making society aware of the nutritional advantages of pulses and their contribution to sustainable and sufficient food production.

In Spain the legume consume is in decline for years and is placed around 3 kilos per person year, and worldwide consumption low. A trend that aims to reverse through education and awareness, especially this year 2016. In Catalonia, for example, the intake is somewhat higher, about 3.65 kilos per person per year, but with a downward trend. The UN recommends eating more vegetables, between 2 and 4 servings a week, that is, an average of between 20 and 40 hours, representing 10 million kilos per person per year. what would amount to practically tripling the current consumption.

Legumes are traditional foods that are “being lost” in the current diet, have little social prestige, largely because they are associated with times of scarcity, and there is no “gourmet” market that gives them value, although this is improving. The time to consume is not adequate, because many establishments sell cooked grains, they are also on the market prepared dishes and canned quality, you can facilitate consumption with new presentations.

From the nutritional point of view, legumes provide a moderate amount of calories, good quality protein, starch, low fat (except soy), plenty of fiber, and significant amounts of minerals and vitamins. An interesting property is that their carbohydrates (starch) are absorbed slowly (this is what is called having a low glycemic index), which is good for everyone, and more so for diabetics. They also help lower cholesterol and fight constipation. They do not contain gluten and celiacs can consume them. Its cost makes them foods with an excellent price / nutritional value.

España es un país “deficitario”, por lo que convendría seguir aumentado la producción,para paliar la necesidad de importar 140.000 toneladas cada año. Según los datos delMagrama, la superficie de leguminosas en España era en 2014/2015 de 275.000 hectáreas, un 20% más que en la campaña anterior, mientras que la producción se redujo un 10% hasta quedarse en las 220.000 toneladas.

La revista Food Technology incluye en su número del pasado mes de enero, con motivo de este año internacional, una monografía en la que sintetiza el interés de las legumbres y el de promover su cultivo, ya que, de hecho, producen su propio fertilizante, por lo que requieren menos gasto en energía y tienen un impacto ambiental menor que otros cultivos y producciones ganaderas. Por esta razón, las campañas tienen que incidir no sólo en los beneficios de su consumo, sino también de su cultivo.

Tenemos en España diez legumbres que han conseguido marcas de calidaddiferenciada, las Denominaciones de Origen de los Fesols de Santa Pau y la Mongeta de Ganxet, y ocho Indicaciones Geográficas Protegidas (IGP): Alubia de La Bañeza-León, Faba Asturiana, Faba del Lourenzá, Garbanzo de Escacena, Garbanzo de Fuentesaúco, Judías de Barco de Ávila, Lenteja de Armuña y Lenteja de Tierra de Campos, y otras muchas legumbres de calidad  (Guisante de Llavaneres, el Guisante Negro del Berguedà, el Garbanzo de Oristà, …). El escritor Josep Mª Espinàs ha dicho con razón: “¿Quién negará, de todos modos, que las proteínas vegetales y otras sustancias de las legumbres secas históricamente han asegurado la supervivencia diaria de muchísima gente que no tenía posibilidades de diversificar la alimentación?”.

Fundación Triptolemos para el desarrollo agroalimentario desde el 2002 colabora en la optimización y articulación del funcionamiento del sistema alimentario, para que redunde en una mayor disponibilidad y calidad de los alimentos, en la confianza y dignificación, en un entorno de sostenibilidad global, en la convicción de que no puede haber un desarrollo sostenible y equilibrado socialmente si, en la base, el sistema alimentario global no mantiene el equilibrio entre sus actores.

Así pues, bienvenidas sean todas las acciones de concienciación (opinión pública, escuelas, familias, productores, investigadores, distribuidores…..) sobre las ventajas nutricionales del consumo de legumbres y de favorecer su producción como alimentos sostenibles. Para nuestra salud y la del planeta, conviene que comamos legumbres, en el marco de una dieta variada, y por muchos años, no sólo en 2016.

Abel Mariné | Profesor emérito de Nutrición y Bromatología.  Facultad de Farmacia, Campus de la Alimentación. Universidad de Barcelona. Miembro de Fundación Triptolemos para el Desarrollo Agroalimentario

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2016